多克多成功应对英国异议
作者:Donna     时间:2018-07-04

随着世界经济一体化的发展,越来越多中国企业开始了国际化经营,海外商标注册先行一步,为后续的市场规划打下品牌基础。很多中国企业在申请海外商标时,通过了各国当局审查,却在公告阶段遇到异议。是选择正面应战进行答辩,还是退兵放弃申请?这是一个难题。

在我所的涉外商标案件中,近85%的申请人在被异议时直接选择了放弃,此前的时间、金钱等商业成本也付诸东流。

当中国申请人苦恼自己运气不佳被异议时,海外异议人只是吃了一次家常便饭。在没有实质审查的国家如英国、法国、德国等,审查员不会主动引证相同或近似的在先商标而下发驳文,商标是否最终获准注册取决于公告期是否受到异议,以及异议是否成立。在先权利人为维护自身商标只能自力更生监测新申请,依据自己对近似商标的判断,及时向一些新申请提出异议,因而此类国家的异议现象非常普遍。

海外异议程序通常始于一封警告函,在先权利人“威胁”目标被异议人主动撤回申请、缩小商品范围等,否则将正式提交异议。部分被异议人考虑自身商业规模和对商标的急切需求,做出让步,同意警告函的要求,而在先权利人就在不必负担异议费用的情况下凭一封函件不战而胜。相反,如不同意警告函要求,双方将进行正式异议,海外异议人来势汹汹,准备大量使用证据,应对答辩程序,异议双方将往复多次陈述意见,最终由主管当局判定结果。

中国企业如果选择迎战海外异议,必须鼓足勇气,做好充分应对,切不可敷衍对待或过于自信。只要按照各国律师的针对性建议应对,获胜并没有想象得那么困难。

近期我所代理多克多食品的英国商标申请就遇到了当地同行的异议,往复答辩多次,最终获胜。多克多采用英文“DKD”于2014年初在英国提交一标七类申请,为当地市场提前布局。公告期间,英国本土饮料品牌Beverage Brands (UK) Limited基于自身20年的老品牌"WKD"向多克多发函要求主动撤回申请,未获同意,之后正式向多客多七类申请提出全面异议。

与代理人沈慧讨论后,多克多选择了沉着应战,根据我所的建议,提供了公司背景、使用证据、产品样本等一系列资料,并向负责此案的英国Desrois律师表达了坚定的答辩意向。异议答辩耗时8个月,终于从伦敦传来了最新进展,英国知识产权局下发意见,认定WKD异议DKD理由不成立,两者不构成近似,并裁定异议人向多克多赔偿讼费950英镑。

面对海外商标申请被异议,很多中国企业因为时间、费用、证据等原因选择放弃,而海外异议人一次次得胜后,对来自中国的新申请又将加强攻势。中国企业想要立足世界,打造国际品牌,一路上还会遇到诸多考验,商标异议只是这条路上的一个小障碍,申请人不必畏惧,与其被动挨打,不如积极应战,采纳专业的建议,务实地准备相应材料,坚定必胜的信心。


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